개발 히스토리

개발 스토리

2016년 11월
주식회사 TRIPLE-1 설립

일류의 팀이 탄생하다.
‘메이드인 재팬’을 필요로 하는 세계를 위하여.

‘기존 제품은 불량이 너무나 많습니다. 메이드인 재팬의 새로운 마이닝 머신을 개발해 주지 않겠습니까?’
――― 중국산 머신이 세상의 대부분을 차지하는 가운데, 어느 의뢰를 계기로 이 프로젝트는 시작되었다.

일본의 반도체 개발을 항상 이끌어 왔던 일류의 개발 기술자들이 집결하여 하나의 개발 팀이 탄생했다. 당시, 최첨단 마이닝 머신의 탑재 칩은 16nm 프로세스. ‘메이드인 재팬’으로 새로운 시대를 구축하기 위해서는 이것 보다 더욱 고성능의 칩 개발이 필수였다.

한 개발 기술자가 ‘세계의 장인 정신은, 16도 12도 아니다. 이왕 개발을 한다면 7nm가 아니면 의미가 없다!’ 라고 단언했다.

 

개발 스토리
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2017년 2월
개발사양 검토 개시

“7nm는 시기상조” ―――
모두가 그 실현성을 의심하는 가운데, 세계의 장인정신이 시작됐다.


개발사양 검토가 시작된 2017년 2월, 당시 세계 어디에서도 ‘7nm’는 존재하지 않았다.
7nm 프로세스를 채용한 칩은 칩 제조 회사에서도 연구 개발 단계였으며, 세계의 유명 메이커에서도 제품을 구현 할 확증이 없는 상황이었다. 주위에서는 비관적인 목소리가 들려왔다.
‘7nm는 시기상조다.’


개발의 실현성을 의심하는 목소리를 무시하며 개발기술자들은 ‘7nm’만을 목표로 하여 개발 착수를 하기로 결정하였다. 이 날부터, 암중모색, 세계 제일의 장인정신이 시작됐다.

개발 스토리
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정답 없이 계속되는 개발의 나날.
세계에 없는 것을 만든다는 것.

 

세계 최첨단 칩 개발은 당연히 쉽지 않았다. 세계 최대 대기업의 파운드리인 TSMC사에서도 스탠드 셀 라이브러리나 프로세스 평가 가치가 존재하지 않는 가운데, 7mn라는 미지의 개발이 진행하고 있었다. 마치 완성도가 없는 프라모델 만들기 같았다.


무엇이 정답이며, 무엇이 정답이 아닌 것인가. 그것조차도 손으로 더듬어 찾는 나날이었다. 그럼에도 팀의 설계 사상은 ‘파워와 전력 효율이 머신의 가치를 정한다’로 통일되어 있었다. 7nm 프로세스에 기대하는 ‘파워’와 ‘전력효율’이 개발 프로젝트에서 당연히 가장 중요한 과제였다.

수십 가지의 조건을 조합해, 검증.
마이닝 용도에 가장 적절한 RTL 설계를 모색.

 

TSMC사의 7nm 기준 전압을 베이스로, 다양한 전압이나 주파수 여러 조건에 따른 검증을 반복했다. 마이닝 용도에서는 ‘파워’와 ‘전력효율’의 밸런스가 중요하다. F1카 엔진과 같은 강인한 파워를 탑재해도, 소비되는 에너지가 너무 크면 마이닝 수익을 높일 수 없기 때문이다.

우리는 마이닝 용도에 대한 이론 값과 실제 구현을 하였다는 가상의 값에 따른 RTL 옵티마이제이션(최적화)에 보다 많은 시간을 투자했다. 당시 낮은 전압용 라이브러리의 신뢰성이 낮았던 점도 있으며, 이 공정 또한 우리에게 ‘정답을 창조하는’ 시간이 되었다.

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난무하는 다양한 정보.
섀도 복싱과 같은 전투가 기다리고 있었다.

 

‘세계 제일의 장인정신’을 진행하던 가운데, 업계에서는 탁상공론인 수치만이 보도되고 있었다. 그때마다 목표인 스펙 수치도 인상되었다. 하지만 개발기술자들은 마스크 세트나 웨이퍼 제작과 같은 눈앞의 각 공정에 하나하나 진지하게 임하였다.


기술개발자들에게 있어서 이것은 실태가 없는 적과 계속 싸우는 ‘섀도 복싱’과 같았다. 그러나 세계 어디에도 없는 것을 만들고 있다는 긍지와 함께 확실한 자신이 있었다.

 2018년 1월

TSMC사에서의 리스크 양산 접수 개시

2018년 2월
설계 완료(테이프 아웃)

개발사양 검토로부터 1년.
드디어 모습을 드러낸 ‘KAMIKAZE’

 

2018년 2월, 드디어 7nm 프로세스를 채용한 칩 설계를 완성(테이프 아웃).

제품명은 ‘KAMIKAZE’ ―― 개발 초기부터 한결같이 관철하며 흔들리지 않는 ‘각오’와 ‘도전’, 그리고 ‘일본의 장인정신으로 세계에 새로운 바람을 일으키자’와 같은 생각이 담겼다.


다시 한 번, 일본의 장인정신으로 세계를 압도하고 싶다.

그런 마음으로 개발 프로젝트로 제품을 만들기로 한 것이다.

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2018년 5월
초기 양산 웨이퍼 투입

라이벌은 세계 초대형 기업.
세계 레벨에서의 생산 라인을 확보하는 레이스.

 

당시 TSMC사에서 7nm 프로세스를 채용한 칩 생산은, 발주자 측 책임에 따른 양산(리스크 양산)만이 받아들여지고 있었다. 그런 상황에서, 우리는 당초부터 변함없는 진영으로, 리스크 생산에 도전했다. 어깨를 나란히 한 것은 세계에서 누구나 아는 매우 큰 기업들.

그렇지만, 우리는 강한 신념이 있었다.


―――‘KAMIKAZE 프로젝트를 세계에 전하고 싶다.’
커다란 각오 아래, 2018년 5월 초기 양산분량의 발주(웨이퍼 투입)을 완료했다.

2018년 8월
샘플 제품 완성

설계 완료부터 약 5개월.
스케쥴 대로, 샘플 제품이 완성

 

테이프 아웃에서 약 5개월, 당초의 개발 스케쥴 대로, 실리콘 웨이퍼, 샘플 칩, 샘플 보드, 그리고 샘플 유닛 납품을 맞이했다. 드디어 ‘KAMIKAZE’의 최초 모습이 나타난 순간이었다.


‘KAMIKAZE’는 7nm 프로세스라는 최첨단 기술을 채용하고 있어 기존 프로세스 제품에 비하여 설계 완료부터 제품화 하기까지 보다 많은 시간을 필요로 했다.


‘빨리 그 모습을 보고 싶다!’
누구보다도 우리가 그 순간을 기다려왔다.

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SAMPLE WAFER

SAMPLE WAFER

SAMPLE CHIP

SAMPLE CHIP

SAMPLE BOARD

SAMPLE BOARD

SAMPLE UNIT

SAMPLE UNIT

2018년 9월
기능, 성능 검증 완료 양산형 머신 공개

개발기술자들이 안도하다.
드디어 ‘KAMIKAZE’가 움직이기 시작하다.

우리에게 도착한 샘플 기기는 즉시 검증 공정단계로 진행했다. 칩의 정상 동작을 확인하고, 성능 그리고 시스템의 정상 가동까지 한달이 필요 하였다.


과연, 세계 최첨단의 ‘7nm’는 설계대로 가동 할 것인가.

 

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――― 불안과 기대가 섞인 가운데, 당초의 설계대로 ‘KAMIKAZE’는 확실히 움직이기 시작했다.


환희!


수십 번의 어려움과 마주하였다. 여러 가지의 정답을 찾아왔다.
우리가 지향하는 ‘세계 제일의 장인 정신’은 ‘세계를 바꾸어가는’ 시작이 되었다.

Today is created by the challenge toward “impossible”.